林修の借金地獄! ~エリートから無職に!起業失敗にギャンブル…。天才が味わった借金地獄とは?

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林先生といえば「有名予備校の人気講師(東進ハイスクール講師)」「博識」というイメージ。東大出身者でもあり、さぞかし堅実な人生を送ってきたのだろうと思いがちですが、実は借金地獄にあえいでいた時期がありました。

東大卒のエリートから借金地獄に転落

1965年に名古屋で生まれた林先生は、大手酒造メーカーの副社長まで務めた父親を持ち、祖父は全国規模の公募美術展に10回も連続で入選する歴史画家・林雲鳳。いわゆる「お金持ち」の家庭に育ち、幼稚園児だったころは運転手付きの高級車でお出迎えされていたほどのお坊ちゃんでした。

小学生時代から神童ぶりを発揮し、まったく受験勉強せずに名古屋トップの進学校・東海中学校に入学してしまうほど。中学生で大学レベルの勉強をするほど頭が良く、高校時代には全国模試で1位を獲得。そのまま東京大学の法学部に入学します。あまりに楽勝だったために「合格発表を見に行かなかった」というのだから、どれほどズバ抜けた学力だったのか想像できるというものです。

学生時代は家庭教師のアルバイトに明け暮れ、大学生にして月収50万円を稼ぎ出します。このころから「勉強を教える」という才能があったのでしょう。

順風満帆だった林先生の人生ですが、社会に出たとたんに崩壊してしまいます。卒業後、東大出身という学歴を引っ提げて日本長期信用銀行(長銀)に就職した林先生ですが、わずか5カ月後に退社してしまいます。

驚くべき行動ですが、希望する部署に配属されなかったことで意欲が下がってしまったようです、また、当時を振り返るインタビューで林先生は「入行してすぐ、会社の考える右肩上がりの図がどうなっていくかずっとシミュレーションしていた。『ここは潰れる』と最初の1週間で確信した。「それがわかると、もうそこにいる意味はなかった」とも語っています。

実際に長銀は1998年に経営破綻。その読みは正しかったのですが、無職状態になった林先生の生活も破綻していきます。

キャリアを頭脳を武器に投資顧問会社やIT関連の会社を起業するも、ことごとく失敗。さらに株取引でも大失敗し、競馬などのギャンブルにも手を出して大損してしまう。これを補填するために親族からお金を借り、その借金総額は1800万円にまでふくれ上がりました。

林修の借金地獄に落ちるまで

東大法学部卒業
    ↓
日本長期信用銀行に入社するも、5ヶ月で退職、無職状態に
    ↓
投資顧問会社やIT関連の起業をするもことごと失敗
    ↓
株やギャンブルでも失敗、親族からも借金をし、総額1800万に…

あきらめず一念発起で引き寄せた幸運の言葉「今でしょ!」

3年間ほど借金ばかり増える返済地獄を送っていた林先生。その当時については「記憶がない」と語っています。エリートが初めて経験した「挫折」に大きなショックを受けていたのでしょう。

学生時代に「勉強を教える」という才能が自分にあると知っていた林先生は、借金返済のために一念発起して塾講師として働くことを決意。当初は「同級生たちは官僚や一流企業の社員になっているのに…」と、講師という仕事にコンプレックスを感じていたといいます。しかし、自分なりにやりがいを見つけて仕事に励んでいると指導力の高さが認められるようになり、92年に「東進ハイスクール」の予備校講師に転職。現在も所属している。

予備校講師は1年ごとの契約更新制で、結果をださないと契約を切られてしまう厳しい世界。指導力の高さだけではなく、生徒を引き付ける授業の面白さも求められます。

「東大特進」クラスの担当に抜擢された林先生は、当初は生徒集めに苦戦していましたが、歴史上の偉人の名言などを授業に盛り込むことで人気を獲得。生徒は短期間で数倍になり、名物講師になりました。

ドン底から這いあがってきた林先生に更なる幸運が舞い込みます。授業中に偶然発した「いつやるの?今でしょ!」という言葉が東進ハイスクールのテレビコマーシャルに使われ、それをきっかけに芸能界で大ブレイクしました。

当初は「文化人枠」でテレビ出演のギャラは安かったものの、程なく大手芸能プロ「ナベプロ」に所属したことで収入は大幅増。人気塾講師としての年収だけで推定3000万円ありましたが、それにテレビ番組やCM出演のギャラが加わって「軽く1億円を超える」といわれる年収になりました。

奥さんも現役の産婦人科医で推定年収は1200万円ほど。当然、1800万円の借金は全て返し終わっているでしょう。

林先生に様々な才能があったことが成功の大きな要因でしょうが、借金地獄に陥ってしまった時に腐ってしまっていたら現在の地位はありませんでした。あきらめずに自分にできることを捜し、悩む生徒たちに挫折を知っているからこその視点で的確なアドバイスをしてきた結果、幸運を引き寄せたのでしょう。

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